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甩开这些“包袱”,让中国的人工智能事业飞起来!
来源:机器人圈   发布时间:2016-12-21 14:24:38

  2016年初,人工智能AlphaGo与世界顶级围棋大师李世石进行的人机世纪之战,把全球人工智能的浪潮推向了高潮。一时间,人工智能成为各方关注的焦点,发达国家纷纷制订人工智能发展计划,不惜花重金来谋划并抢占新一轮科技变革的先机,而我国作为全球最大的发展中国家,在这一波人工智能的浪潮中又该驶向何方?

  

 

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  文 | 周锦霆 上海荷福控股(集团)有限公司董事长

  “人工智能是机器人的灵魂”,这显然是一句真理。人工智能概念自上世纪五十年代提出以来一直保持着高速的发展,从“深蓝”超级计算机用高速运算以及优秀的程序击败了人类国际象棋高手、世界冠军加里·卡斯帕罗夫,到今天人工智能又以深度的自我学习、自我提高的功能战胜了人类围棋大师李世石,把人工智能提升到了一个前所未有的高度,也掀起了一场人工智能的革命。

  

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  今年的“人机对战”中李世石的失败让我非常震惊,一个是李世石是我的偶像,另一个是我觉得人工智能已经达到了非常可怕的、前所未有的高度,它带来的这场革命意义深远,可以说极大地超越了第一次蒸汽机的工业革命。第一次工业革命对世界格局造成了巨大的影响,欧美、日本、俄罗斯等当今的发达国家都是第一次工业革命的受益者,他们紧跟着第一次工业革命的步伐,成就了今天的强大。这个世界力量格局的分布一直到一百多年之后的今天依然没有本质的改变,所以当比第一次工业革命更加重要的人工智能到来的时候,我国正好处在一个十字路口。那么,我国人工智能的应用及发展又该何去何从呢?
 

  人工智能新赛道 中国位居何处?

  众所周知,人工智能有了自我学习的功能之后就会变得异常强大。人类再优秀也有生理的局限性,比如每个国家都有王牌的飞行员,这些人都是国家的精英,尽管各国投入了大量的人力、物力、财力和时间去训练,可是人工智能通过自我学习和深度学习可以学会全世界所有王牌飞行员的经验、技术和能力,而且没有人类的生理极限,不知道疲劳,也不会生病,最可怕的是它不怕死,所以,人工智能可以达到人类无法攀升的高度。显而易见,人工智能不断学习、不断提高、自我升级的能力对国家和社会的影响非常巨大,目前我国对人工智能的应用也进入了高峰期,虽然抓住了历史的机遇,但是还是面临着一些严峻的问题。

  

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  一直以来,我国传统工业制造水平的低端化,是制约我国人工智能发展的关键因素。荷福创品的羽毛球运动陪伴机器人,是目前世界上第一款可以和人类互动的羽毛球机器人,经过高速运算可以捕捉到运动轨迹,也可以和人产生非常良好的互动。这一款机器人在亚太比赛当中拿了两次冠军,也是一款非常优秀的人工智能机器人。但是这款机器人在核心零部件上面,比如最简单的伺服电机和减速器,这些核心零部件上不得不依赖进口的设备。国产的这些设备和硬件也非常多,但是可靠性和耐用性存在着非常严峻的问题。进口的关键零部件价格非常昂贵,大幅度地提高了人工智能产品的成本,使得人工智能产品在制造、应用和推向市场的过程当中大大增加了成本,而且极大地延长了生产周期,这也是我们发展人工智能产品和人工智能机器人的重要障碍。

  现在我国掀起了人工智能产业园热潮,国家也给予了大量的政策扶持和资金,几乎每个省市都有大量的人工智能产业园、工业制造和智能制造相关的基地,可以说是全国上下一片热潮。但是,在机器人的关键零部件和核心零部件没有彻底解决问题之前,这样大幅度盲目地发展人工智能机器人的产业园和产业基地,全民式的运动是比较激进的。与其花费大量资金、大量人力、物力和精力去做那么多机器人集成的产业园和工业园,不如扎扎实实地用5到10年的时间把国产的基础硬件和关键零部件问题彻底解决,哪怕一个小小的轴承,我们可以做到国际一流水平,那么人工智能机器人事业一定会突飞猛进、弯道超车。这个问题不解决,我们迟早有一天要付出沉重的代价。

  

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  另一个制约因素是高端人才稀缺、人才活力不够。这里的高端人才,主要是指高端的理论体系人才稀缺。我国技术人才很多,甚至堪称全世界最多,但是我国非常缺乏高端的理论性人工智能机器人的人才。由于我国的国情特殊,工业基础发展不均衡。经济发展也有独特的国家地位、历史地位和社会地位,人工智能机器人如何在新的形势下为我国的经济建设做出贡献,如何为我国的产能升级、国民经济结构改造以及国家经济高速发展提供引擎和动力?目前,非常稀缺的是符合我国经济发展的人工智能的理论学家,因为没有非常科学严谨认真的人工智能理论作为指导、支持和支撑,我们的国家决策和整个政府导向,包括全民创业和所有的人工智能工作者在机器人研发、生产、运营,包括政府管理部门对人工智能政策的扶持都会产生重大的误区,也会有很多弯路要走。我国现在急需聘请高端的、针对我国国情的人工智能理论家。如果大家都很关注,那么就会拧成一股绳来做这个事情,各级政府也都很支持,都在探讨人工智能对产业升级和工业制造整体本质的提高,现在急需一个国家层面的理论支持。

  还有一个阻碍我们人工智能发展的不利因素就是人工智能的概念普及不到位,行业标准不规范。什么叫做人工智能的概念科普不到位?现在去问民众什么是人工智能,没有一个人可以回答得出来,人工智能的机器人或者产品和电子玩具之间有什么本质的区别?这个概念非常模糊。我们从小接触人工智能机器人的概念就是从好莱坞的电影,机器人和人一样可以行走,可以具有人的一切功能,当然比人的能力要强大很多,但是里面的部件全部是机器。为了满足民众的好奇心,荷福在参展的时候,特意将一个直立行走机器人的工业外壳取掉了,包括所有的外观、皮肤、金属包装,仅留下里面的一个金属的骨骼,让大家来认知一下,为的就是向民众科普机器人,让大家知道这个机器人为什么可以走路,关节为什么能动,整个零部件是怎么组成的。

  

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  为什么它叫机器人?因为它可以取代人的体力劳动,也可以取代人的脑力劳动,没有生理的极限,可以无穷无尽地帮助人类不断地走向未来。过去,由于机器人知识科普的不到位,机器人概念的普及化不够,导致现在市场出现上几百块钱甚至几十块钱成本的电子玩具,这样就误导了我们机器人市场的消费,也是导致真正优秀的机器人产品不能大面积地占有市场和推进市场,市场上充斥着电子玩具,电子玩具化对机器人的破坏是非常严重的。如果想走进千家万户,这一道坎是必须要过的,在高端制造领域我们的人工智能可以畅通无阻,因为它的特殊性和先进性不会用便宜和贵来解决,但是一旦走向市场,我们必须要解决这个问题,人工智能的产品不是说你卖一百块就便宜,我卖两百块就贵,这对人工智能的发展是致命的。

  整个科研与实际的产出和科研成果的转化对国家进行一个大幅度的产能提高没有什么实际的帮助,都是项目化和经费化,有的时候为了经费而申请项目,项目完成经费拿到,可能结束以后就会形成一个论文,然后再进行下一个项目申请经费,科研就会变成一个申请经费的手段。当然,这个也不是特别普遍的现象,但是这样情况比较多的话也对我国人工智能的发展,特别是浪费大量的国家资源和国家金钱,而且也起不到什么很好的作用,相当于把很多优良的种子撒到盐碱地里面,当春天和秋天来的时候不会有任何收获,整个国家科研经费的使用也是一个很严峻的问题。
 

  时代已经到来 我们如何实现弯道超车?

  坚持两个导向,就是必须坚持以市场需求和行业应用为导向,以利国利民为导向。什么叫做市场需求行业导向?这个很简单,就是市场真正需要什么、行业真正需要什么。比如,一个六足并联机器人可以在任何异常复杂的环境之下行走,那么只具备一个走路的功能就可以解决问题了吗?没有!所以我们要引入相关的行业进行共同研发,也要有针对市场需求,根据定单单独研发。这个会迅速地投向市场,迅速地形成定单,也会迅速地对国家经济产生重大的支持和影响。

  

 

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  坚持校企联合双创的新模式,提升产学研一体化的水平,持续推进科技转化成成果与应用。作为我国一般的人工智能民营企业,想要在技术上有一个快速全面地突破和提高,社会招聘也好、海外引进也好,都很难达到一个国际水平,也很难达到应用级的水平。我们要推出成熟的产品,迅速地为国民经济做出贡献,还要走进高校,因为国家大量的资源在高校里面,也为高校教育投入了人力、物力、财力,把高校的许多科研成果转化成生产力就是企业的强项。企业的需求、企业的资金、企业的市场导向与学校的科研成果相结合必定能够产生丰硕的成果。上海荷福控股(集团)有限公司和电子科技大学成立的荷福研究院,占地两万平米,它为七百多位正副教授提供了科研的平台,把行业导入的需求与学校的技术相结合,目前已经结出了丰硕的成果,也有大量成熟的产品在国民经济当中得到广泛的应用,这样也算是把国家的经费和资源作为二次利用。

  狠下功夫,整合政府高校企业优势资源,建成我国智能制造、高端制造领域的重大突破,特别是基础机电设施的突破。我们的基础零部件、关键零部件必须要竭尽全力,动员国家全部力量来解决。这个东西就像人的腿一样,现在我们的腿还站不直走不稳如何去跑?更谈不上飞,所以尽快解决核心零部件,哪怕是一个轴承、伺服电机和减速器达到国际一流水平,这个对我们整个人工智能和机器人制造有一个最关键的支撑,所以国家下一步应该把这个作为一个核心重点突破,这个问题突破了,国家人工智能的发展一定是突飞猛进,也可以弯道超车。

  保护知识产权,激活市场人才的活力,这个应该是可以解决了,现在也有了全世界最好的体制。

  

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  军民融合、用活军中人才,挖掘民间天才,把生意交给企业,将力量留给国家。我们机器人的发展必须要结合军民融合,从军队当中把国家在军工体系当中的大量人才和大量技术转为民用。就像刚才说的基础零部件可能在民用不行,但是在军用一定可以,这样也可以弯道超车,迅速提高人工智能的基础力量。把生意交给企业就是盘活企业,为什么说民间有天才?因为我觉得人才都在军队中,这是国家培养的结果,但是天才是可遇不可求的。通过这种军民融合,把生意交给企业,说不定在偶然之间就会发现一个天才,有的时候一两个天才就足够了,就像少林寺的扫地僧一样不知道他在哪里,但是关键的时候给他就会出现来挽救全局。这样的人将会给这个国家、这个民族带来一个巨大的惊喜。

  (根据作者近期演讲整理,未经本人确认)

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