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艾米李方友:从车企高管到机器人创始人
来源:机器人产业   发布时间:2016-09-26 11:09:47

  中国面临着“人口老龄化”的风险,根据民政部在7月刚刚公布的《2015年社会服务发展统计公报》显示,截至2015年底,我国60岁及以上老年人口2.22亿,占总人口的16.1%,其中65岁及以上人口超过1.4亿,占总人口的10.5%。全国各类养老服务机构和设施11.6万个,比上年增长23.4%。各类养老床位672.7万张,比上年增长16.4%;每千名老年人拥有养老床位30.3张,比上年增长11.4%。

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  通过数据,我们不难发现,随着老龄化的不断加剧,养老服务的未来发展前景广阔。但随着用工成本的上涨,养老院的老人数量的激增,必然带来护理人员工作愈发地繁重,以及越来越高的人工成本。而健康医疗护理机器人,可以在很大程度上降低医疗保健的总成本,满足日益增长的健康护理与康复需求,提高老年人的生活质量。

  正是看准这个巨大的市场,众多创业公司纷纷瞄准“养老”这一新兴领域,而有一家创业公司,在去年便投身机器人医疗健康服务,开辟to B、to C市场。这家创业公司的创始人有着资深汽车领域的经验,谈起自己的创业梦、机器人梦,激情澎湃,仿佛回到充满激情的青春岁月。

  跨界圆梦

  都说人是有惰性的,尤其是对于那些已经“功成名就”的中年人,可原本可以坐享其成的李方友为什么选择在“位高权重”之时,“跨行”玩起了机器人呢?

  李方友毕业于浙江大学,之前任中国民营汽车行业龙头——吉利集团总监。除此之外,他还是个职业赛车手,曾获得过全国汽车拉力锦标赛(CRC)北京站冠军、长春站亚军、龙游站季军。对此,李方友很激动:“其实男人嘛,总是会喜欢汽车的,这是非常酷的一件事情。作为我个人来讲,我可能更感性一点吧,我把自己的人生职业规划或者说职业生涯,跟自己的爱好结合在一起了,”对于赛车手,他补充道,“比如说有人喜欢车,那他就开始玩玩,只是说像我这种下场去跑比赛的人,把自己变成职业车手的人,可能会稍少一点。我觉得很多男人都会喜欢车。其实,我觉得喜欢赛车的男人也挺多。当然,下场跑比赛的话,我估计也就是5%左右,甚至更少。”

  对于选择“机器人”这个方向,除了看准未来医疗市场这块“肥肉”之外,从李方友的话语间,记者感受到更多的是家庭的情愫对他的影响,李方友断言:“个人判断在5-15年期间,机器人行业会发展起来。像科幻片一样,其实很多科幻片的情节,在不久的将来一定会实现的。机器人一定会进入每个社区,进入各家各户,”他激动地说道:“我为什么想创业?除了喜欢车之外,我还想做一些很酷又对自己后代很有意义的事情。当我老的时候,谈起创业这件事,我还能够对我的孩子,或者对我的孙子说,想当初这个idea就是你的爷爷创造出来的,其实这算一种心结吧,”李方友这番话让记者很感动,并对他的创业梦寄予了更多的期待和敬佩。

  定位医疗护理

  虽说医疗护理领域未来大有可为,可是也面临着种种瓶颈。无论是机器人的运动控制、零部件的成本,还是人工智能的成熟度,目前对于商业化来说,都只是停留在初级阶段。对此,李方友认为,普通老百姓家庭目前还没有办法短时间内接受服务机器人,而现阶段火热的儿童教育机器人,其实就是个“变了形”的学习机,再加上一个平板电脑。“其实,如果选择这样的点来创业,等于是低端竞争,不利于公司的长远发展。”

  基于此,从市场的角度讲,艾米的主要销售对象还是to B端。这样做的好处是,医院、养老院这样的大型医疗机构确实有刚性需求,而且他们并非是价格敏感型,可以在创业初期保证企业的利润,减小资金压力。

  除了市场考量之外,李方友也谈到了技术问题:“要做健康医疗这一块,其实还是有一些技术壁垒的。目前,国内有部分专攻医疗健康的企业,但是很多处于实验室阶段,能够完成整机,或开始销售的寥寥无几。”

  综合市场前景和艾米团队自身的技术优势,李方友最终还是选择了医疗健康,作为创业的方向。

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  核心优势何在?

  对于服务机器人来说,自主导航定位的重要性不言而喻。李方友形象地给记者举了个例子:“比如说艾米,你去一下医生办公室;艾米,带我去哪个病床。它必须要自主判断,然后会带你到那个病床去,”目前国内来说,有些公司能够提供一些自主导航定位方案。对于竞争对手,李方友强调了两个方面,“一方面,有些企业还没有足够能力给客户提供完整的解决方案;另一方面,如果能够给客户提供完整的解决方案,它的价位往往会比较高。”

  在机器人自主导航与定位过程中,激光起到了非常重要的作用。而目前,国产的价格一般在2000元~4000元。虽然价格较便宜,但却无法商用,其原因主要是连续工作时间较短。而对于进口激光来说,比如日本、德国或美国的一些产品,由于偏工业用途,因此连续工作时间较长,但其单价成本高达上万元。对此,李方友骄傲地说:“我们自己现在也在钻研这一领域,并且实现了实验室产品商用化。”

  除了导航与定位技术之外,医疗机器人的准入门槛也很高,这成为艾米跻身医疗服务领域的优势所在。“无论是内部数据,还是一些专业的知识和医疗知识,都是有准入门槛的,”李方友补充道,“也就是说,如果没有医疗设备证,或者设备没有通过医疗设备验证的话,你是不能进入医疗领域的。”

  由于医疗机器人涉及到健康安全、以及患者隐私问题,因此进入医院或者康复中心,论证机器人的安全性显得尤为重要。

  在医疗领域,记者了解到,一家医院跟另一家医院之间,往往会锁闭相关的数据,比如患者的资料不会与另外医院互联。那么,医疗机器人在服务的过程中,如何保障数据的安全呢?

  面对记者的质疑,李方友很有自信,他说:“医院对我们的市场渠道要求非常高,数据只会单向开放,艾米会保证它们的数据是安全的,保证其数据不会泄露至别的医院,从这个角度来看,这也成为我们的核心竞争优势之一。”

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  “一个好汉三个帮”

  对于创业公司来说,领导决定着企业的高度,而团队则关乎着企业的深度。李方友为艾米打造了一支“黄金搭档”。这其中,既有哈工大专攻军工机器人的博士、浙工大副院长,毕业于英国埃塞克斯大学机器人所并曾供职于德国航天所DLR、瑞士EPFL洛桑联邦理工大学并曾供职于德国航天研究所DLR、毕业于东华大学等一批知名科研机构的研究人员,也有曾在摩托罗拉、亿阳信通、顾家家居等知名企业有过多年项目经验的资深高管,还有来自中国美术学院、获得德国红点奖的博士……

  华丽丽的成员名单让人印象深刻,而好的团队也使得李方友对这家公司,在医疗机器人领域的未来发展平添很多自信。在技术方面,艾米团队已经申请了数项专利,涉及发明专利、外观专利和机械结构专利。

  售价与定位

  在服务机器人产品方面,对于艾米来说,无论是市场,还是技术层面,已经出现了不少“前辈”和“同行”。

  Pepper

  主打情感及服务的Pepper的优势,主要体现在资金、技术、生产三方面。而“背靠大树好乘凉”,有日本软银集团和互联网巨头阿里巴巴的背景也使得Pepper备受关注,目前其售价在1900美元,如果需要更多服务的话,还需要另行缴纳服务费。

  iRobot

  由美国资深机器人专家罗德尼布鲁克斯创建的iRobot,是全球最知名的服务机器人品牌之一,旗下涵盖军用、民用多品种全系列机器人,在资金、技术、市场上具有很强优势。旗下Roomba系列扫地机器人更是席卷全球,成为服务机器人领域的领袖级企业。

  Robotbase

  来自美国的创业团队发明了这款Personal Robot,主攻家庭服务,售价在1999美元,目前尚未上市。

  VGO

  诞生于Verizon与爱立信合作的4G应用孵化基地的VGO,是医疗服务机器人的老大哥,除了医疗之外,VGO还被广泛用于汽车维修领域,目前定价在7000美元以上。

  Beam

  Beam机器人,由美国加利福尼亚的SUITABLE TECHNOLOGIES团队打造,专攻视频应用,涵盖医疗、教育,以及其他商业用途,售价1999美元。

  对于这些同行,李方友表达了对他们的尊敬。他认为,iRobot是一家十分值得学习和跟踪的优秀美国企业,VGO的经验同样也值得艾米借鉴。对于Robotbase的产品,他认为与艾米很类似,差别主要在于艾米能够实现全语音控制及交互。

  定位于轻奢级机器人,艾米专攻医疗以及康复等应用场合。艾米机器人目前有两种类型,家用版售价在2万元~3万元,而企业版售价则为6万元~10万元。在问到艾米机器人的定位与售价时,李方友同样有自己的考量,“对于家庭版,其实我们想打造的是高端品牌。从服务机器人的价格区间上看,1000元~5000元是一档,6000元~10000元是一档,12000元~18000元是一档,20000元至30000元是一档。以市场的反馈来看,现阶段有能力购买机器人的家庭,其实对机器人的品质要求远大于价格,他们并非是价格敏感型。”

  对于企业版,艾米选择了定制开发,李方友解释道:“为什么选择做定制呢?以现在的状态,企业的需求各有不同,没有人说我要的机器人都一模一样,没有办法通用。其实,用户提出的需求更具针对性,只要技术各方面能够达到要求,就是OK的,”同样,他也表示了定制对于资金压力的缓解作用,“当你做定制时,所承受的压力并不是很大,因为有了订单你才开始制作。相反,如果大批量开模生产,一下在生产线上制作很多台,很快你的资金就会出现问题。”

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  前景广阔

  未来医疗康复机器人有多重要?市场潜力有多大?我们一窥世界各国的产业政策便知。

  2013年,美国国家科学基金会颁布《机器人领域技术路线图》,明确继续开发和部署机器人系统,改进医疗过程,降低医疗总成本。

  同年,法国公布“机器人发展计划”,提出发展服务机器人以克服医疗、老龄化等问题。

  2014年,韩国发布“第二个智能机器人开发五年计划”,韩国政府将通过7个机器人融合商业战略路线图,内容涵盖制造、汽车、医疗、康复、文化、国防、教育和海运等领域。

  同年,英国提出“机器人战略2020”(RAS),将会更多地通过RAS来改善生活,包括人口老龄化、安全交通、高效医疗、高效生产和能源安全等问题。

  2015年,日本颁布《机器人新战略》,将机器人的应用领域分为四部分——制造业、服务业、医疗护理、公共建设。

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  而就在今年年初,工业和信息化部、国家发展改革委员会和财政部联合印发了被誉为机器人领域“十三五”的《机器人产业发展规划(2016-2020年)》,其中着重强调,促进服务机器人向更广领域发展,围绕助老助残、家庭服务、医疗康复等领域,重点发展消防救援机器人、手术机器人、智能型公共服务机器人、智能护理机器人等四种标志性产品,推进服务机器人实现系列化,个人/家庭服务机器人实现商品化。

  其实,除了深耕国内市场外,艾米也将自己的触角伸向海外,相信伴随着越来越多的医院、养老院等机构涉足机器人领域,以及家庭、个人对服务机器人的接受度的提升,我们有理由相信,未来艾米在市场开拓上大有可为。在李方友的带领下,这个“黄金搭档”团队,定能闯出服务机器人的一片天地。

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